Caracteres histomorfológicos en arcosaurios actuales y su aplicación al estudio de crocodilomorfos cretácicos

  1. Audije Gil, Julia
Supervised by:
  1. Óscar Cambra Moo Director
  2. Fernando Barroso Barcenilla Co-director

Defence university: Universidad Autónoma de Madrid

Fecha de defensa: 31 January 2022

Committee:
  1. María Beatriz Carenas Fernández Chair
  2. Carmen Nacarino Meneses Secretary
  3. Miguel Ángel Rodríguez Barbero Committee member

Type: Thesis

Abstract

Los arcosaurios son uno de los grupos de vertebrados de mayor éxito evolutivo que ha existido. El estudio histológico de restos biomineralizados de sus representantes actuales, los cocodrilos y las aves, aporta información de relevancia para comprender a los integrantes extintos del grupo. En este sentido, el objetivo de la presente tesis doctoral es el de elaborar modelos sobre la micropreservación y la microanatomía de arcosaurios actuales para reconstruir los procesos tafonómicos y la paleobiología de crocodilomorfos del Cretácico. El estudio se ha llevado a cabo, por un lado, con huesos largos, osteodermos y dientes actuales de cocodrilos de la especie Crocodylus niloticus, además de huesos largos de aves de la subespecie Gallus gallus domesticus, todos procedentes de experimentos actuotafonómicos. Por otro lado, se han analizado huesos largos, osteodermos y dientes fósiles de crocodilomorfos de tres yacimientos del Cretácico Superior de la península ibérica: Algora (Guadalajara, España), Nazaré (Estremadura, Portugal) y Lo Hueco (Cuenca, España). Los resultados han aportado información desde el nivel microscópico hasta el nanométrico, profundizando en la histología y la composición química de huesos y dientes por medio de técnicas de alta resolución, como la microscopía óptica de luz polarizada, la espectroscopía de rayos X por dispersión de energía (SEM-EDS), la espectroscopía Raman confocal y la microdifracción de rayos X en radiación de sincrotrón (SR-μXRD). De este modo, se ha confirmado que existe una relación entre la micropreservación de los restos y diferentes factores post mortem como el ambiente previo al depósito –subaéreo, acuático y enterrado–, la presencia o ausencia de piel, y la edad. Igualmente, se ha podido corroborar que en los huesos se registran patrones anuales de desarrollo y eventos de la vida de los organismos, que se han interpretado mediante el estudio de las tipologías de tejido, la compartimentación y las marcas de crecimiento. Asimismo, en los dientes, las diferentes marcas del crecimiento también permiten la inferencia de eventos de crecimiento diarios y estacionales. Toda esta información ha contribuido al conocimiento de la historia de vida de los arcosaurios actuales y su ecología, demostrando que los modelos actualistas aportan una información valiosa para el estudio de la paleobiología, la paleoecología y el paleoambiente de los grupos fósiles.